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캘리포니아 여대생, 성별에 대한 자신의 신념을 굽히지 않는 이유는?

UC Berkeley 대학에 재학중인 20살 학생 상원의원 여대생이 크리스챤으로서의 성정체성과 성별에 대한 자신의 신념에 대해 목소리를 냈다가 주위로부터의 예상치못한 거센 반대에 부딫혔습니다.  

현재 junior 반인 Isabella Chow 라는 이름의 이 학생은 학교 공화당원 모임의 지지를 받고 있긴 하지만, 학생회에서는 그녀와의 관계를 끊고자하고, 다른 학생들과 단체들도 그녀가 학생 상원에서 사퇴할 것을 요구하며, 그러지 않을 경우 소환 조치를 받게 될 것이라고 이야기 하고 있습니다.

“저는 전혀 이런 것들을 기대하지 못했다라고 할 수 밖에 없겠네요.”라고 The Daily Signal과의 인터뷰에서 Chow는 말했습니다.

“어느 정도의 반대나 의견 불일치 같은 것은 예상했지만, 늘 스스로 자신들이 포용적이고 관대하다고 내세우던 이 곳에서 저에게 이토록 빨리 등을 돌리리라는 것은 미처 예상치 못했습니다.”

그녀가 뭘 잘못한 것일까요?        

Chow는 지난 10월31일 트럼프 행정부가 고려하고 있는 ‘한 사람의 성별은 그 남자 혹은 여자의 출생 성별을 법적인 정의로 인정’ 하는 것을 금지(STOP)하는 학교조치에  찬성표를 던지지 않았습니다.  

그이유로,  학생들이 운영하는 CalTV와Chow가 대표로 있는 학교 간행지들조차 그녀를 단체밖으로 버리거나 더이상 단체와는 관련이 없다는 것을 표명했다고 전했습니다.

그녀는 자신이 왜 기권표를 던졌는지에 대하여 페이스북에 글을 올렸는데, 이렇게 시작하고 있습니다. “차별은 결코, 결코 옳지 않습니다.”

그녀는 계속해서 폐북에 적기를 “이 조치(태어날때의 남.녀성별만 정당하다는것을 금지시키는 학교조치) 가 도를 넘어섰다고 생각한 이유는제가 동의하지 않는정체성에 대한 선택을 단지 ‘한 개인을 위해 옳거나, 최선의 것’ 이라고 조장하는 요청을 받았기 때문입니다.   그리고 제가 속한 community(가족, 교회 등등)가 갖고 있는 가치관과 반대의 입장에 있는 단체들을 홍보하는 것도 그에 포함되었습니다.” 라고 말했습니다. 

캘리포니아San Francisco에서 두시간 거리인 Gilroy 출신인Chow는 The Daily Signal과의 인터뷰에서 밝히기를, 이 일로 인해,  캠퍼스에 있는 크리스챤 그룹의 자금 지원이 정지될까봐 두렵다고 했습니다.   심지어는 그녀가 연주하기로 했던 피아노 연주회까지도  취소되었는데,  한 교수는 “우리 모두가 자네때문에 시위대들이 문앞에 나타날까봐 무서워하는 상황에서는 함께 연주할 수가 없네.” 라고 말했다고 합니다.

지난 수요일, Chow는 사람들이 그녀에게 3시간동안 고함을 질러댔고, 욕을 해대며, 사임을 요구했다고 말했습니다.

그런 경험을 통해 그녀는 “제게 있어 중요한 배움의 부분은 ‘크리스챤으로서 내가 말한 것을 힘들더라도 고수해야 한다’라는 것을 상기하는 것’이었니다.” 라고 인터뷰에서 말했습니다.

이것이 의미하는 것은 단지 성별과 성적 성향에 대한 그녀의 신념을 고수하는 것 뿐아니라, “LGBTQ Community 를  계속 사랑하고 그들 모두가 가치있고 중요하며, 사랑받을 만한 존재들이라는것을  기억하는것 입니다.”라고 Chow는 말했습니다.

Chow 는 Associated Students of the University of California 의 후보로 뛰고 있었을 때 학생 상원으로 뽑혔습니다. 당시 그녀는 동료 크리스챤 학생들의 지지와 “publications and media” , 사설, 잡지와 연관된 사람들, 그리고  CalTV 지지를 받았었습니다.

현재 1,000명이 넘는 사람들이 Chow가 학생회에서 사임하거나 소환할 것을 요구하는 청원서에 싸인을 했습니다. 그녀는 또한 소셜미디어에서도 많은 반발에 직면해 있는 상황입니다.

도대체 Chow 학생은 ‘무엇을 잘못한 것’이기에 이렇게도 엄청난 무서운  위협을 받는걸까요?

아무 것도 잘못한 것이 없습니다.    

Chow 학생의 모든 것이 완벽하다는 것이 아니라, 단지 그녀는 자기가 믿고 있는 중요한 가치들 – 기독교 신앙을 포함한 – 에 굳게 서 있었을 뿐입니다.

트럼프 행정부가 고려하고 있는 ‘타고난 생물학적 성별을 그 사람의 성별로 인정’ 하는 정책은 그야말로 자연스럽고도, 인류와 생명의 기원이 시작된 이래로 모두에게 받아들여진 너무나도 당연한 것입니다. 이러한 자연스러우면서도 당연한 것에 ‘혼란’을 일으키게 하는 것이야말로 사람들과 사회 전반에 걸친 올바른 통념에 대한 심각한 위협입니다. 

혹시, 우리의 자녀들은 캠퍼스에서 어떤 모습일까요? 자신이 크리스챤인 것과 그 신앙의 가르침대로 담대하게 그곳에서 지내고 있을까요, 아니면 움추려 있을까요? 자유진보주의와 좌파 성향이 너무나도 뚜렸한 UC Berkeley 학교에서 자신이 옳다고 여기며 가치있다고 여기는 것에서 결코 물러서지 않는, 그와 동시에 사랑으로 다가가는 Chow학생에게 큰 기도의 응원을 보냅니다.  앞으로 Chow 학생처럼 더 많은 크리스챤 학생들이 자신들이 옳다고 믿는 신념에서 물러서지 않기를 기도합니다.

한편, UC Berkeley를 비롯해 캘리포니아 전반에 걸쳐 학교와 직장 그리고 사회 곳곳에서 벌어지는 liberal들의 폭력적인 만행은 반드시 비난받아야 하고 중단되야 합니다.

Liberal들이 흔들려고 하는 것은,  ‘이 시대의 모든 통념들(traditional  values)’ 입니다. 그 통념들이 옳은 것이냐 아니냐는 그들에게 더이상 중요하지 않습니다. 일단 흔들수만 있다면 다 흔들어서 누구든 자신들의 앞을 막아서는 자들은 모조리 ‘차별주의자’, ‘혐오주의자’ 로 만들어버려서 고립시키는 것이 그들의 전략입니다.

이런 사상과 성향은  지극히 위험하고도 끔찍한 발상이 아닐 수 없습니다.   

만일, 계속적으로 미국에서 이렇게 ‘표현의 자유’, ‘신앙의 자유’가 공격을 당하며, 개인과 단체에게 폭력이 동반된 위협이 가해진다면 미국은 ‘자유’의 나라가 아닌 ‘억압’의 나라가 되고 말 것입니다.

더 많은 신실한,  성경적 가치관을 가지고  미국의 역사를 올바로 아는 크리스챤들이  정치와 교육, 문화, 경제의 흐름에 관심을 갖고 참여하여 일그러진 이 사회를 다시 아름다운 모습으로 회복시켜야 할 것입니다.

지금은 우리 주변에서 일어나는 모든 일에 분별력이 절실하게 필요한 시대입니다.  

이 세상의 흐름이 무엇인지, 성경은 그것에 대해 뭐라고 말씀하시는지 함께 기도하며 세상을 변화시켜 나가는  용기있는 우리 모두가 될 수 있기를 바랍니다.

영문원본: https://www.dailysignal.com/2018/11/13/why-this-california-college-student-is-choosing-to-stand-up-for-her-beliefs-on-gender/

https://www.christianheadlines.com/contributors/michael-foust/uc-berkeley-mob-demands-christian-student-senator-resign-over-transgender-beliefs.html

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